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Leyendas Urbanas de la Ciencia

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¿Son más seguros los productos naturales?

Para un resumen vea la respuesta en este vídeo

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El científico: ¿experimentador o alguien que usa sus conocimientos para el bienestar de la sociedad?

    Aunque para algunos, los científicos pueden ser personas con mentes maquiavélicas jugando a ser Dios, la realidad es que un científico es una persona común que con su trabajo aporta a la sociedad. Lamentablemente hay una idea equivocada de un científico como cómplice de teorías de conspiración para destruir la sociedad o hacer experimentos inimaginables que reten las convicciones éticas y religiosas. Las aportaciones de un científico, mas allá de los adelantos en la Medicina, la tecnología o la Física, pueden ser también cosas tan sencillas como la creación de leyes que prohiban el uso de información genética para discriminar. ¿Que es lo que realmente hacemos los científicos? Los científicos buscamos contestar preguntas utilizando el método científico para crear conocimiento, diseminarlo y usarlo para crear regulaciones que eviten daños al ser humano, los animales y al ambiente. Muchos científicos trabajan haciendo investigación en diferentes disciplinas tales como: biología, física, ciencias biomédicas, química, entre otras.

¿En donde trabajan los científicos y como pueden aportar a la sociedad? Aquí un breve resumen de lo que hacemos los científicos y cómo aportamos a la sociedad mas allá del laboratorio de investigación:

  1. Facultativo en institución académica– este es el clásico camino de la mayoría de los científicos. En esta profesión el enfoque es la enseñanza, la investigación y el entrenamiento de futuros científicos. Sus responsabilidades incluyen: ofrecer cursos ya existentes, desarrollar cursos, hacer investigación, escribir artículos científicos (publicaciones) escribir propuestas para conseguir fondos y entrenar estudiantes en la investigación científica. Su aportación mas importante es la enseñanza y el conocimiento en algún área especifica de investigación que ellos deciden desarrollar.

Más información: http://www.sciencemag.org/careers/2015/08/teaching-skill-and-career

  1. Educación en Ciencias– es una rama en donde se busca difundir el conocimiento científico a personas que no están dentro del campo de las Ciencias llegando ya sea a las escuelas y a la comunidad. Las responsabilidades incluyen: organizar actividades de alcance científico (ejemplo: visitas de estudiantes a laboratorios donde puedan presenciar experimentos), organizar festivales científicos, servir de jurado en Ferias Científicas, diseñar, crear y redactar material que ayude al entendimiento de algún tema científico, escribir en medios de comunicación sobre temas de interés, y trabajar con maestras de K-12 para diseñar un currículo de enseñanza en Ciencias.

Más información: https://oitecareersblog.wordpress.com/2010/11/30/careers-in-science-education-and-outreach/

  1. Política Científica- es un área dentro de la Política Pública que se encarga de crear las políticas que conciernen a la investigación científica, incluyendo su financiamiento, estructura y la regulación de tecnologías. Es una rama que utiliza el conocimiento científico para responder al gobierno sobre asuntos que son importantes para el bienestar de los ciudadanos como por ejemplo: contaminación ambiental, servicios de salud, desarrollo de productos y tecnologías, etc.

Más información: http://www.sciencemag.org/careers/2003/02/science-policy-establishing-guidelines-setting-priorities y http://www.sciencemag.org/careers/2003/02/paths-science-policy

  1. Patentes y propiedad intelectual– es un campo que se dedica a evaluar productos o ideas con el fin de desarrollar patentes y verifica la originalidad de productos creados para evitar el plagio de ideas.

Más información: http://www.sciencemag.org/careers/2011/07/content-collection-careers-patent-law

  1. Industria– es un lugar donde hay un sinnúmero de oportunidades para científicos que quieran desarrollar sus destrezas tanto técnicas (científicas) como empresariales y administrativas. Dentro de esta área se puede trabajar como investigador y desarrollar productos o tecnologías nuevas que servirán directamente para mejorar la salud (ejemplo: medicamentos y dispositivos) o agilizar la investigación científica (ejemplo: máquinas y tecnologías). También se puede obtener un empleo mas dirigido a la venta y consulta de productos innovadores que serán de apoyo para la investigación y la Medicina.

Más información: http://www.sciencemag.org/careers/2009/05/academia-or-industry-finding-right-fit

  1. Gobierno– es un lugar donde se puede aplicar el conocimiento científico para el bienestar de los ciudadanos y promover el desarrollo científico de un país. Al igual que la industria, ofrece numerosas oportunidades de empleo tales como administrativas como por ejemplo: manejo de fondos para propuestas científicas, reguladoras como por ejemplo: revisor de data farmacológica y toxicológica para la aprobación de drogas o monitoreo de toxicidad en el ambiente y también ofrece oportunidades de investigación para promover el desarrollo científico y tecnológico. Agencias tales como National Institute of Health (NIH), National Aeronautics and Space Administration (NASA), Food and Drug Administration (FDA), Environmental Protection Agency (EPA), National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) entre otras agencias son lugares donde se puede servir al gobierno.

Más información: https://www.sciencemag.org/careers/features/2009/10/reaping-benefits-government-job y www.USAJobs.gov

Fuente de foto destacada:  https://www.flickr.com/photos/bardoczi/6895978681

¿Debo suspender los antibióticos si voy a consumir alcohol?

Se acercan las fiestas Navideñas, una época del año donde la probabilidad de contraer enfermedades en las vías respiratorias aumenta significativamente por los cambios en temperatura. En adición, es una celebración donde acostumbramos a reunirnos con familia y amigos lo cual aumenta el contacto con otras personas y se propagan estas enfermedades ya sean virales o de origen bacteriano. Las celebraciones de la Navidad también son una excusa para consumir alcohol y es parte de nuestra cultura Puertorriqueña probar el Ron Caña, el coquito y por qué no también darnos la cerveza, el whiskey o el vino. Este panorama nos pone en la difícil decisión de elegir entre disfrutar el compartir o cuidar nuestra salud. Entonces la pregunta obligada es: ¿Debo suspender los antibióticos si voy a consumir alcohol?

Existe la creencia popular de que es necesario suspender los antibióticos si se va a consumir alcohol ya que causa que se interrumpa la acción del medicamento. Primero, el alcohol de ninguna manera interrumpe la acción del antibiótico. Segundo, para la mayoría de los antibióticos recetados es poco probable que el alcohol cause problemas de salud si se consume de forma moderada. Aunque, si tu interés es recuperarte lo antes posible de la enfermedad, lo mejor es que no consumas alcohol para evitar que se exacerben los efectos secundarios que podrían tener los antibióticos. Recuerda que la mayoría de los antibióticos pueden tener efectos secundarios tales como: náusea, mareos y somnolencia, los cuales pueden exacerbarse con el consumo de alcohol. Por ejemplo, cuando nuestro cuerpo está combatiendo algún microorganismo causante de enfermedades, es necesario que esté hidratado; los vómitos pueden hacer que perdamos fluidos y nos sintamos peor por ende tardaremos más en recuperar. Pero aún así, el antibiótico hará su efecto si el paciente se adhiere al tratamiento.

A continuación le incluyo una lista de antibióticos que no deben consumirse con alcohol para evitar efectos secundarios adversos:

  1. metronidazole (Flagyl)– se receta para infecciones vaginales e intra-abdominales. Esta droga cuando se consume con alcohol podría causar una sensación de “hang-over” que incluye síntomas como náuseas, vomito, taquicardia, disnea (falta de respiración) y enrojecimiento (“flushing”). Debe evitarse el consume de alcohol hasta 48 horas después del tratamiento con esta droga.
  2. tinidazole (Fasigyn, Simplotan, Tindamax)– anti-parasítico y también usado para infecciones bacterianas, incluida la Heliobacter pylori. Tiene el mismo efecto que metronidazole si se consume con alcohol.
  3. co-trimoxazole o trimethoprim/sulfamethoxazole (Bactrim, Cotrim, Septra)– utilizada para tratar infecciones del tracto urinario, pneumonia, infecciones por Salmonella, prostatitis, entre otros.
  4. linezolid (Zyvox, Zyvoxid)– se receta para tratar infecciones causadas por bacterias resistentes a otros antibióticos tales como infecciones de la piel y pneumonia. Puede causar el Síndrome serotonérgico si se consume con alcohol. Este síndrome ocurre súbitamente y presenta aumento en los latidos, temblores, sudoración, pupilas dilatadas entre otros. Este antibiótico también puede causar el síndrome serotonérgico si se consume con algunos anti-depresivos.
  5. doxycycline (Doryx, Doxyhexal, Doxylin)– utilizado para acné, clamidia, Enfermedad de Lyme, cólera y sífilis.
  6. erythromycin (Eryc, Erythrocin)– utilizada para infecciones del tracto respiratorio, infecciones de la piel, clamidia y sífilis.

Lo más importante para que un medicamento funcione es adherirse al tratamiento y seguir las recomendaciones de nuestro médico. Si tiene alguna duda sobre la interacción de algún antibiótico con otro medicamento, alcohol, tabaco y/o alimento debe consultar a su médico. Es muy importante terminar los antibióticos a menos que su médico le indique lo contrario. Cuando no terminamos los antibióticos estamos contribuyendo a que mas bacterias creen resistencia a los mismos. Como resultado de la resistencia, aquellos antibióticos que antes eran efectivos para algunas infecciones es probable que en futuro no lo sean y se produzcan bacterias multi-resistentes que resulten en infecciones difíciles de tratar.

Habiendo dicho esto, solo me resta desearles felices fiestas de Navidad y un nuevo año lleno de felicidad y nuevos conocimientos.

 

Fuentes:

  1. Can I drink alcohol while taking antibiotics? National Health Service United Kingdom http://www.nhs.uk/chq/Pages/871.aspx?CategoryID=73
  2. Wikipedia.org
  3. Basic and Clinical Pharmacology 10th edition by Bertram Katzun. McGraw Hill.
  4. Foto obtenida de Medimoon http://medimoon.com/2013/04/classification-of-penicillin-antibiotics/

 

 

 

 

 

 

¿El Chikungunya es un virus creado?

Cosas que debes saber del virus del Chikungunya:

  • El virus del chikungunya es TRANSMITIDO POR UN MOSQUITO llamado Aedes aegypti (el mismo del virus del Dengue) y Aedes albopictus.

Foto obtenida del Centro de Control y Prevencion de Enfermedades (CDC)

  • La persona infectada con el virus puede presentar los siguientes síntomas: fiebre, dolor en las articulaciones, dolor de cabeza, dolor muscular, erupción en la piel e inflamación en las articulaciones.
  • No existen medicamentos para tratar el virus, solo alternativas para tratar los síntomas tales como: descanso, hidratación y fármacos para aliviar el dolor.

CHIKUN_INFO_CDC

¿Es cierto que el virus se transmite por el aire?

Con la llegada del virus del Chikungunya a Puerto Rico muchos han sido los mitos que se han propagado mas rápido que el virus en la isla. Me surgió la necesidad de escribir esta entrada dado que a donde quiera que iba me encontraba con alguien que repetía las mismas falacias que ya había escuchado previamente. Resulta que dado que el virus se propagó tan rápido y habían tantas personas afectadas en el país, muchos comenzaron a especular que el virus se transmitía por el aire. A continuación voy a debatir muchas especulaciones que se han hecho a través de los medios de comunicación.

  1. El virus se transmite por el aire: FALSO

El Dr.Roberto Sanchez, podiatra (especialista en pies) expuso en las Noticias Univisión durante el noticiero que salió al aire en Octubre 14 del 2014 que tenía una teoría de que el virus había mutado y que “tiene que existir otro VECTOR que es el de contacto directo” o “airborne” (a través del aire) por el cual se transmite el virus. Si el virus se transmitiera por el aire, no necesitaría vector. Un vector de un virus es algo así como un sistema de transportación ya que el virus carece de la habilidad para ser transmitido directamente de persona a persona. Se ha demostrado científicamente que el sistema de transportación del virus del Chikungunya es el mosquito. Pulse aquí para ver la entrevista.

  1. El virus fue creado en un laboratorio y está patentizado desde el 2005: FALSO

Este mito surge de un video titulado: “Dr.Carlos Amodei la estafa del virus del Chikungunya” en donde dicho Doctor en Psicología de Argentina hace serias acusaciones en contra de la Organización Mundial de la Salud (OMS) basándose en “evidencias” que quien desconoce podría interpretarlas como válidas. Pulse aquí para ver el video.

Primero, se sabe que hubo un brote del Chikungunya en el siglo 18 y fue aislado por primera vez en el 1953 en Tanzania. Por ende, el virus NO FUE CREADO; fue AISLADO y CLONADO en un laboratorio, por eso existe la patente que nos muestra el Dr. Amodei. La patente es para demostrar que la metodología usada para clonar el virus fue desarrollada por los científicos en el documento. Los científicos tienen la tarea de aislar, caracterizar y clonar los virus que causan epidemias para poder estudiarlos en los laboratorios y crear vacunas o tratamientos para su cura. Si no se clonara el virus para ser estudiado, implicaría que los científicos tendrían que buscar personas infectadas para aislar el virus de la sangre o buscar mosquitos que carguen el virus, lo cual como comprenderán, no es para nada práctico.

Además, existen tantos virus en el planeta Tierra que si alguien quisiera hacerle daño a la humanidad tiene una cantidad incalculable de opciones para hacerlo utilizando un virus.

  1. Existe una vacuna y está patentizada desde diciembre del 2012 lo que significa que la vacuna surgió antes que la enfermedad: FALSO

Primero hay que aclarar que el virus se había descrito desde el siglo 18 como mencioné anteriormente. Hoy día existe una vacuna que en efecto está patentizada desde el 2012 pero su USO NO HA SIDO APROBADO por la Administración de Drogas y Alimentos (conocida como FDA por sus siglas en Inglés). El documento que presenta el Dr. Amodei indica que la vacuna todavía está bajo estudio clínico de Fase I.

Entonces; ¿por qué si existe la vacuna, no permiten que las personas la usen?

La Fase I de un estudio clínico es un período de prueba que se hace para determinar si la vacuna produce toxicidad en pacientes saludables. La agencia que regula el uso de los medicamentos en Estados Unidos y Puerto Rico es la FDA (por sus siglas en Inglés). Para que la FDA pueda aprobar una vacuna, la misma debe pasar exitosamente por tres fases de estudio. El documento que presenta el Dr.Amodei titulado “Chikungunya virus vaccine trial in healthy adults” existe y se puede conseguir en www.clinicaltrials.gov (página en donde se encuentran registrados todos los estudios clínicos conducidos en Estados Unidos incluyendo PR). Si se fijan en dicho documento aparecen las fechas de diciembre de 2011 a agosto de 2014, lo cual corresponde al período de tiempo dentro del cual se llevó a cabo el estudio clínico. Como ya se imaginarán, todavía faltan 2 fases más para que pudiera aprobarse el uso de la vacuna.

  1. La Organización Mundial de la Salud (OMS) miente cuando dice que NO HAY VACUNAS para prevenir el virus del chikungunya: FALSO

El Dr. Amodei asegura que la OMS miente cuando dice que no hay vacunas para prevenir el chikungunya. La OMS responsablemente no puede asegurar que existe una vacuna cuando aun están estudiando una posible vacuna y su perfil de seguridad.

  1. Existe un estudio de mercadeo de la vacuna antes de que existiera el virus del Chikungunya: FALSO

El estudio de mercadeo de la vacuna fue publicado en el 2013 por el Dr. Scott Weaver (Profesor en el Departamento de Patología, Microbiología e Inmunología en la Universidad de Texas) y otros autores. El estudio se titula “Chikungunya virus and prospects for a vaccine” y está disponible de forma gratuita en PubMed Central.  Este estudio discute cuales son los retos para el desarrollo de una vacuna para el chikungunya que sea segura, efectiva y económicamente accesible. Por lo tanto toma en consideración qué poblaciones podrían beneficiarse de la misma antes de que esté disponible en el mercado.

  1. El Dr.Amodei alega que las vacunas poseen DNA recombinante para cambiar tu ADN (código genético) además de que la vacuna produce la epidemia: FALSO

El Dr. Amodei no explica cuales son los cambios que la vacuna podría hacerle a nuestro código genético. Pero en el caso de referirse a mutaciones o daños estructurales en el ADN, el resultado serían enfermedades como el cáncer por mencionar alguna. Eso sería detectable durante los estudios clínicos ya que se prolongan por varios años y se hacen precisamente para determinar si la droga o vacuna estudiada tiene algún efecto colateral, ya sean otras enfermedades o efectos secundarios temporeros. Además, se ha demostrado científicamente que la epidemia se produce cuando el mosquito portador del virus, lo transmite a un ser humano y luego otro mosquito (que no es portador del virus) contrae el virus al picar a un individuo contagiado permitiendo la propagación del virus.

El tema de la seguridad de las vacunas ha causado mucha controversia recientemente y no quiero indagar mucho en este tópico. La realidad es que muchas enfermedades contagiosas que tenían una alta tasa de mortalidad hoy día ya no representan un problema de salud publica gracias a las vacunas.

En conclusión, no crea en todo lo que se difunde en los medios. Muchas personas utilizan esos recursos para transmitir información errónea. Pregúntese si quien le provee alguna información relacionada a temas de la Salud estará capacitado para hablarle del tema. Busque información en fuentes confiables como las que presenté en mi entrada anterior. Puede preguntarle a su Médico de cabecera o a alguien conocido que tenga estudios en el campo de la Medicina o las Ciencias Biomédicas. Puede buscar información del virus del chikungunya y otras enfermedades contagiosas en la pagina del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en Inglés) o accesar al documento sobre el chikungunya realizado por el Departamento de Salud de Puerto Rico aquí.

Quien soy y por qué estoy aquí

Soy Karla Claudio, PhD. en Farmacología egresada del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico. Un Ph.D. en Farmacología es un científico que estudia el mecanismo de acción de drogas y su biodisposición en el cuerpo. A diferencia de los farmacéuticos, los farmacólogos no vendemos medicamentos, solo los estudiamos. Como científica, tengo la responsabilidad de educar a la comunidad en temas relacionados a las Ciencias Biomédicas.

Este blog lleva las palabras “Leyendas Urbanas” porque tiene el propósito de aclarar teorías populares desde una perspectiva científica y objetiva para contrarrestar el flujo de información que se difunde erróneamente. El tipo de información sobre la cual voy a estar escribiendo en este blog, es aquella relacionada con la Salud como por ejemplo: si es cierto o no que el chikungunya se transmite por el aire (primera entrada), los posibles riesgos y beneficios de productos naturales disponibles en el mercado, entre otros temas. Mucha información se difunde erróneamente por desconocimiento pero también hay quienes transmiten esta información solo para sembrar el pánico y la histeria, resultando en que las personas tomen decisiones erróneas basándose en información incorrecta.

Espero que con este blog encuentren respuestas a muchas de sus preguntas y que despierte en los lectores la curiosidad de indagar y buscar la información en las fuentes adecuadas. ¿A quienes pueden preguntarle? A médicos, científicos y catedráticos. El mensaje principal que quisiera llevarle a los lectores es que sean escépticos y busquen la información correcta para que no se dejen engañar.

¿Donde buscar información?

  1. Buscar artículos científicos publicados sobre el tema de interés en portales como: PubMed y PubMed Central (motor de búsqueda gratuito del Instituto Nacional de la Salud) y Google Scholar (motor de búsqueda de Google en donde se publican artículos científicos de revistas reconocidas). En ambos puede colocar las palabras claves con del tema que desean buscar y oprimir “search”. Las búsquedas producen mejores resultados cuando los términos son en Inglés pero también hay artículos publicados en español (aunque son minoría). PubMed: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed ; Google Scholar: googlescholar.com
  1. Portales oficiales del gobierno de Estados Unidos como por ejemplo el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en ingles) y Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en Inglés).
  1. Preguntarle a su medico o pídale que le ponga en contacto con alguien que conozca ampliamente sobre el tema de su interés. Muchos médicos colaboran en investigaciones científicas con catedráticos de universidades o conocen científicos con gran dominio del tema.
  1. También pueden escribirme a mi correo electrónico karla.claudio2@upr.edu y dirigirme sus preguntas; yo buscaré la información que necesiten y de no conocer sobre el tema les ofreceré algún contacto que pueda contestar sus inquietudes.

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